珊瑚是最长命的动物吗

大部分动物的年龄都不容易判断,但珊瑚却是个例外,原因在于珊瑚会因应季节的变化,累积形成较疏松或较紧密的骨骼。如果进一步将骨骼切成薄片,便能运用X光摄影发现它具有一明一暗的年轮勺比像树本年轮一般,科学家们便可由此推算出珊瑚的年纪了。

  事实上,珊瑚的生长速率十分缓漫,每年大约仅增长一公分左右,所以,水底下那些 五、六十公分高的珊瑚,其实都已经存活至少超过半个世纪了。换一个角度想,这些好不容易长成的珊瑚若遭遇人为破坏,,至少也得再经过五、六十年,才能再长回原来的大小。 所以,当读者有机会到海边浮潜、观赏珊瑚礁海域美景时,务请用心体会珊瑚长成的不易,小心步伐!不要滥踩、滥敲珊瑚。

  在绿岛海域南寮渔港外的这株微孔珊瑚,高达十二公尺,以珊瑚每年生长一公分的速率推估,这株微孔珊瑚应该已经有一千两百年的寿命了,也就是说从元朝、宋朝时代,还没有汉人居住、仅有少数南洋移民起,这株珊瑚就已经生长在绿岛海域了。如果不要受到太大的人为或环境干扰,这株微孔珊瑚应该可以一直生长、存活下去,因为珊瑚没有老化现象,永远不必檐心变老!年龄愈大、长得愈大的珊瑚,愈不容易死亡。所以,珊瑚是最长命的动物。