海洋里有人鱼吗

长期以来就流传着这样的传说:海洋里生长着一种动物,它既像人,又像鱼。人们还给它取了个名字叫“人鱼”。
这种人鱼,说它像人,倒不如说它像条大鲨鱼,因为它有鱼那样的胸鳍和新月型的尾鳍;说它像鱼,在它身上又披着奇异的黄褐色短毛,胸部两侧的腋下还长着一对四、五厘米长的乳头。看上去,它的体形跟动物园里的海狮差不多,但又不完全一样。它的面部长的非常奇特,上嘴唇上翻的特别厉害,活像一张枯黄的荷叶。如果说它像人的面孔,那更是无稽之谈。
那么它到底是什么动物呢?其实是属于哺乳类动物的儒艮。人们所以把儒艮称为“人鱼”,可能是由于雌儒艮在哺乳幼仔的时候,有时用鳍状的前肢夹着幼仔,而把头和胸部露出水面。这时远远望去,很像一位妇女抱着孩子在喂奶。
儒艮属海牛目、儒艮科,主要分布在印度洋和我国的南海,以及澳洲北部各海和红海等。