5亿年前海洋生物或为最早使用工具的动物

    据美国 《国家地理》杂志报道,一项最新研究称,世界上最早学会使用工具的动物可能是生活在约5亿年前的类似蝎子的海洋生物,这种现已灭绝的海洋生物使用其他动物的外壳帮助它们在陆地上呼吸。目前,这项研究报告发表在4月刊的 《地质学》杂志上。


    5年前,古生物学家在美国威斯康星州的一处石板采石场发现了数十处化石痕迹。有迹象显示,它们是一种多腿生物的化石,在其身体左侧有明显的负重拖拽迹象。美国艾姆赫斯特学院的詹姆士·怀特利·哈根多恩是该项研究的负责人。他说: “研究人员猜测它可能类似海蝎子,是一种介于海蝎子和马蹄鲎的动物。”


    研究人员称,这种生活在5亿年前的类似海蝎子的生物在水下使用尾部的鳃进行呼吸,为了短时间地来到海滩寻找微生物进食,它们会用贝壳或其他动物的外壳覆盖着尾部,以保留潮湿的空气,从而保护鳃部在陆地之旅中不会干燥。因此,这种5亿年前海洋生物可能是最早懂得如何使用工具的动物。