海洋动物体内有特殊粘胶剂

许多海洋动物体内存在着特殊的凝胶粘胶剂。凝胶作为一种材料是极其常见的,但它具有其他材料不具备的特性,如一块凝胶在吸收了30倍于自身体积的水分后仍能保持硬挺和干燥。将来,这种柔软的材料可以用来驱动电机、泵和阀门。用胶连接不仅能提供良好的绝缘性能,更重要的是它可以更快、更容易地使用,并能比机构连接承受更大的压力。


水母几乎全部由水构成,它身体中的水分实际上占到了98%,组成它身体的分子之间有着大量的流体,经过提炼就能从中获得日常用的聚合胶。海参通常是柔软而富有弹性的,但是当它受到威胁时,能够使自己的身体变硬,是什么因素使它发生这种变化?科学家们研究发现,海参的体内有大量的凝胶,也就是蛋白质和脂肪。脂肪也属于凝胶的一种,它存在于各种动物体内,当然也包括我们人类。


海洋中的贻贝有一项更为惊人的粘胶专利。它自己合成的足丝可以像锚爪一样将自己固定在岩石和沙子上。这种粘胶剂极其坚韧,而且在水下可以硬化。科学家们将贻贝用皮筋固定在玻璃箱的一面,但贻贝更愿意利用自己的天然锚爪将自己固定住。当贻贝形成足够的足丝时,若将它收集起来,这对贻贝来说损失并不严重,因为它在2小时之内就可以生产出新的足丝。科学家们通过对贻贝足丝和粘胶点的分析,分离出了贻贝的粘胶蛋白,并制造出一种新的粘胶剂。当科学家们将制作好的生物粘胶剂用在粘贴金属片时,却意外地发现了这种粘胶剂的另一特性,它像一层看不见的铠甲,保护着金属片不受侵蚀。


这些是多么神奇的事情。大自然的“专利局”提供的巧妙办法一次又一次地令人感到惊奇,每一种生物隐藏的秘密都有可能是人类意想不到的财富。