水母的秘密

水母,系腔肠动物,大多生活在世界各地的海洋中(仅有桃花水母等少数,生活在淡水中)。其外形象一把撑开的伞,常在碧波的海面上漂浮。当它成群出没时,远望十分壮观;当它在海面上不动时,宛如玉盘般晶莹优美。<?xml:namespace prefix = "o" ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

水母体的胶质中含有90%的水份,西方人称为“果冰鱼”。它有几十只、几百只,甚至几千只眼睛,分布于它冠部边缘,呈辐射状对称。它没有呼吸器官与循环系统,只有原始的消化器官,却有一套特殊的取食本领。先由细长的触手捕捉食物,并从呈念珠状排列的触手上布满的刺细胞,放射出毒液将猎物刺死;然后,用伞状体下的息肉吸住,分泌出酵素把猎物体内的蛋白质分解,进入有胃隔、胃丝构造的胃腔内消化吸收。

水母拥有令人惊讶的横纹肌,堪与脊椎动物的横纹肌媲美。它拥有一个复什的定向与平衡器官,能在深海里辨别方向;其乘风驾流的本领,是大海成千上万生物中的一奇。更令人惊讶的是,它的胚胎与人类胚胎极相似,从正常的有性繁殖,到低等的无性繁殖。无性繁殖的方式多样,构成了水母繁殖周期之谜。

水母,貌似温顺和蔼,却是凶猛的动物。它习惯于以触手紧裹猎物,并用刺细胞射毒刺杀。实验证明:这些神经毒素是一种使生物神经错乱的蛋白质,在水里发作得很快。它使用这般“残忍”的手段,源于捍卫生存的本能。因它自身软弱无力,容易被撕裂,不能承受猎物被俘时反抗的动作,只有立即将致命的毒液注入猎物的体内,才能避免被撕裂的危险。造物之奇,真神!

在通常的情况下,水母是有益于人类的动物。有的水母,可作为海流的指示生物,对探索渔场的位置有很大的帮助。有的水母,能在风暴来临之前十多个小时就得到信息,可用于海洋风暴的预测。水母的发光现象,是能够量化生物组织的氧化作用或钙含量的医疗检测的基础。导致发光现象产生的因素,可用来检验某种基因是否植入某种转基因动物体内。更为重要的是,它在维持海洋生态系统的平衡中起着不凡的作用。

(姜存楷)