红树林将鱼能离开水在树上生活

鸟儿在树上筑巢,鱼儿潜游于水中,这似乎都是天经地义的事。但凡事皆有例外,红树林鳉鱼就偏偏不遵守上述“金科玉律”。科学家们已经发现,这种鱼每年都会有几个月的时间离开水,栖身于腐烂的树枝与树干生活。在此期间,它们会本能地使身体发生变化,直接呼吸空气。

生物学家们在对红树林鳉鱼进行了深入的研究后发现,这种神奇的小鱼,不仅能够在离开水在树上生活数月,还能在没有异性配偶的情况下繁衍后代。基于这两种现象,红树林鳉鱼成为了人类目前已知的行为最为怪异的鱼之一。

红树林鳉鱼长约5厘米,主要生活在美国佛罗里达州、拉丁美洲以及加勒比海地区长满红树林的沼泽地内。它们通常会以泥泞的池塘和被水淹没的蟹洞为“家”。生物学家们在伯利兹和佛罗里达的沼泽地内来回跋涉,最终在腐烂的树枝和树干内发现了数百条栖息于水面之上的红树林鳉鱼。它们平时生活在围绕着红树树根的水域内,每当那里变得干涸后,这些鱼儿便不得不艰难地爬向新家,在树木内部沿着被昆虫蛀出的沟槽首尾相连的排成一队。

负责佛罗里达州布雷瓦尔德县环境濒危土地计划研究工作的斯科特·泰勒博士,在接受《新科学家》杂志采访时表示:“它们的所作所为确实与普通鱼类不同。”

另外一项已于今年早些时候对外公布的研究结果,向人们揭示了红树林鳉鱼是如何通过改变身体结构和新陈代谢方式来应对“水外”生活的。研究显示,一旦离开水,红树林鳉鱼的鳃会转而用来储存水和各种营养物质,将含氮的废弃物通过皮肤排到体外。一旦回到水中,一切功能便照旧。不过,红树林鳉鱼并不是唯一一种在离开水后能呼吸空气的鱼类。生活在东南亚一带的步鲇,它的鳃可以在水中和陆地两种环境下呼吸。

在此之前,科研人员已经发现,红树林鳉鱼的生育方式非常特殊——它们是人类已经发现的唯一一种不需要异性伴侣便可“生儿育女”的脊椎动物。红树林鳉鱼体内同时具备雄性和雌性生殖器官,可以在体内使卵子受精,然后再将微小的胚胎排到水中。