章鱼变色逃生(图)

章鱼变色逃生蓝光让章鱼变红。

在海面下1000米的深处,红色波长的阳光无法到达这里,从而使红色的海洋生物能够有效地“隐身”。

然而事情在中间深度的海底区域介于600米至1000米之间却变得棘手起来,这里的阳光依然能够悄然揭示五颜六色的海洋生物的轮廓。

因此栖息在海洋中部的两种头足类动物包括章鱼和鱿鱼就想出了一个巧妙的主意:开始时透明,但是在某些食肉动物来到身边时改变颜色。

在11月10日发表在《现代生物学》杂志网络版上的一项新研究中,美国杜克大学的海洋生物学家Sarah Zylinski和同事在章鱼(Japetella heathi)和鱿鱼(Onychoteuthis banksii)中目睹了这种行为。

他们将这两种生物暴露在一束定向的蓝光下,就像这些光可能来自于某种发光的食肉动物,或是其他刺激一样,例如路过的阴影。

研究人员发现,当蓝光照到它们身上后,这些头足类动物会收缩肌肉,从而拉伸其含有色素的细胞,并将皮肤变为红色。

在野生环境中,这种急速的“脸红”会让头足类动物在它们的敌人面前消失,这是因为红色的物体在蓝光下几乎是感觉不到的。因此,Japetella heathi和Onychoteuthis banksii便可以变得无影无踪,尽管它们实际上并不是透明的。

头足类动物属海洋动物,鱿鱼、章鱼、船蛸、鹦鹉螺和墨鱼都是头足类动物。它们的身体多呈圆柱形,嘴长在身体下侧的平面上,生有尖利、像鸟嘴一样的颚,四周有可伸缩的强健触须或手臂。它们的眼睛发育很好。头足类动物是最大的无脊椎动物。