新疆发现最早众古仓鼠化石

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所外籍青年科学家Olivier Maridet博士及研究员吴文裕和叶捷等报道了新疆准噶尔盆地早中新世地层中发现的众古仓鼠类化石,该化石材料采集于索索泉组的两个地点,古地磁年龄介于21.9百万年前至21.16百万年前之间,这是迄今为止中亚和东亚地区众古仓鼠的最早记录。最新一期的《古脊椎动物学报》(2011年第4期)刊发了该项研究成果。

本次新发现的材料可以归入仓鼠科仓鼠亚科的两个种:苏氏众古仓鼠(新种)Democricetodon sui sp. nov.和众古仓鼠未定种Democricetodon? sp., 该未定种因材料很少,不足以准确分类。

仓鼠科是啮齿目中最大的一科,齿尖交错排列,低冠到高冠,无根。自始新世出现后,迅速发展,成为新生代中晚期最重要的化石。仓鼠是仓鼠亚科动物的总称,现生共七属十八种,主要分布于亚洲,少数分布于欧洲,其中中国有三属八种。除分布在中亚的小仓鼠外,其他种类的仓鼠两颊皆有颊囊,从臼齿侧延伸到肩部,可以用来临时储存或搬运食物回洞储藏,故名仓鼠。

研究者将众古仓鼠与早中新世其他仓鼠化石进行比较研究,并对稀古仓鼠Spanocricetodon模式种进行了重新观察,表明苏氏众古仓鼠是中亚地区谢家期的指示性化石,李传夔(1977)所定义的稀古仓鼠为一个有效属,与Democricetodon和Primus属有明显区别,但以前归入稀古仓鼠的某些种类应归入其他属。

研究者认为,苏氏众古仓鼠与同一地区晚渐新世的Eucricetodon aff. E. caducus形态明显不同,表明它可能不是起源于该地区的古近纪仓鼠,而是迁移至中亚的外来种。

该项研究获得了中国国家自然科学基金(批准号:40872032, 41050110135)和中国科学院外籍青年科学家计划(编号:2009Y2BZ3)的资助。